Cómo Vivir Más y Mejor: Levanta Pesas (Incluso Una Sola Vez A La Semana)

En este artículo te muestro la ciencia sobre cómo el entrenamiento con pesas ayuda a vivir más, incluso con poco tiempo a la semana

¿Quieres ser independiente cuando tengas edad avanzada?

¿Quieres poder ver crecer a tus nietos e incluso cargarlos y jugar con ellos sin problema?

O incluso, si ya eres de edad avanzada, ¿quisieras poder mejorar tu calidad de vida en poco tiempo?

Pues, déjame decirte, que hay una opción: el entrenamiento con peso.

Desde hace mucho tiempo es sabido que el ejercicio es súper saludable para el ser humano.

Por eso siempre se hacen recomendaciones como: sal a correr, camina más, ve al gimnasio…

Pero, es difícil poder dar una recomendación específica sobre cuánto tiempo deberías dedicar al entrenamiento con pesas para poder obtener el mayor beneficio del ejercicio: vivir más.

Por eso, en este artículo te voy a mostrar la ciencia detrás del porqué el entrenamiento con pesas ayuda a la longevidad y cuánto necesitas para vivir más.

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Relación Del Ejercicio Con La Longevidad

El ejercicio es muy saludable, de eso no hay duda.

Cualquier tipo de actividad física que realices es benéfico para tu organismo.

Incluso, realizar tus actividades del día a día con un poco más de intensidad, sigue siendo benéfico para ti.

Por ejemplo, esta investigación encontró que, por cada 30 minutos de actividad física al día, aumentaba un 5% la probabilidad de las personas de llegar a los 90 años de edad1.

Pero, un tipo de ejercicio que en específico está relacionado con la longevidad, es el entrenamiento con pesas.

Hoy en día sabemos que las personas con más musculatura suelen ser más longevas y resilientes físicamente cuando llegan a una edad mayor2.

persona de edad mayor con vitalidad

De hecho, en este estudio realizado por la Universidad de Quincy, se menciona que “el ejercicio de resistencia (de fuerza) es medicina”3

En el estudio se encontró que, en sólo 10 semanas de comenzar a entrenar con pesas, los participantes obtuvieron todos estos beneficios:

  • incrementar su tasa metabólica basal (cuánto puedes comer sin engordar)
  • reducir su porcentaje de grasa corporal
  • mejor desempeño físico
  • mayor control de movimiento
  • caminar más rápido sin esfuerzo
  • mejorar sus habilidades cognitivas
  • tener mayor autoestima
  • prevenir y mejorar la diabetes tipo 2
  • mejorar la sensibilidad a la insulina
  • tener mejor salud cardiovascular
  • reducir la presión arterial
  • disminuir el “colesterol malo”
  • incrementar el “colesterol bueno”
  • puede promover la densidad ósea (para evitar la osteoporosis)
  • alivió el dolor de espalda
  • mejoró el dolor por artritis y fibromialgia
  • puede revertir ciertos factores que inducen al envejecimiento muscular

En este otro estudio, los investigadores siguieron a 30,000 participantes (de 65+ años) durante 15 años4.

Querían investigar cuál era el impacto del entrenamiento de fuerza en la longevidad.

Aquellos participantes que lograron mantener su entrenamiento (únicamente el 9%) tuvo 46% menor riesgo de muerte prematura.

Así lo demostró también la UCLA en un estudio con 3,659 participantes (hombres de 55+ años, y mujeres de 65+ años) y encontraron algo súper interesante5.

Se encontró que la muerte por cualquier causa, fue dramáticamente menor en aquellas personas que tenían más masa muscular.

De hecho, los investigadores del estudio son muy claros y dicen:

“Podemos determinar que la cantidad de masa muscular parece ser un indicador importante del riesgo de muerte”

Esto claro, siempre y cuando esa musculatura haya sido ganada de forma natural… es decir, sin ayuda de esteroides.

(Menciono esto porque, utilizar esteroides es muy dañino para tu salud y no hay manera segura de usarlos6.)

El Instituto Buck para la Investigación del Envejecimiento hizo otro estudio, y se encontró que levantar pesas puede revertir el deterioro de los genes a causa de la edad7.

Incluso, en estudios con gemelos, aquellos que se ejercitaban por al menos 3 horas a la semana, tenían telómeros más largos en comparación con sus gemelos8.

gemelos bailando

Los telómeros son secuencias de ADN situadas a los extremos de los cromosomas y ayudan a proteger la integridad del ADN celular.

Se ha encontrado en estudios que, la longitud de los telómeros, puede ser un predictor bastante preciso de tu salud y del paso del tiempo en tu cuerpo9 10.

Y también está el hecho sabido de que la fuerza del agarre está asociada con mayor longevidad y menor incapacidad futura11 12 13.

Además, levantar pesas de forma frecuente puede ayudar a reducir el deterioro cognitivo que se da con la edad.

Esto debido a que hay evidencia que muestra que, al tener entrenamientos intensos, liberas una proteína llamada “factor neurotrófico derivado del cerebro”, o BDNF por sus siglas en inglés.

porque es importante hacer ejercicio

Esta proteína, tiene varias funciones, como:

  • activar más fácilmente las neuronas14
  • producir estructuras para el aprendizaje​​15
  • incentiva el crecimiento neuronal y las fortalece contra su proceso de muerte natural16

Es decir, el ejercicio con peso puede ayudarte a vivir más y a retrasar —o incluso evitar— el declive cognitivo que se da con la edad.

Como puedes darte cuenta, el entrenamiento de fuerza no es algo que tiene que ver solo con la estética, sino con tu salud como ser humano.

Lo ideal aquí sería poder conocer cuál sería la dosis efectiva mínima con la cual podríamos decir que estamos obteniendo el beneficio de la longevidad con el entrenamiento de fuerza.

Cuánto Ejercicio De Fuerza Necesitas Para Tener Más Longevidad

Para dar respuesta a esa pregunta, existe una investigación muy interesante.

Este fue un meta-análisis que cuantificó la relación entre la duración del entrenamiento de fuerza con dos factores de la longevidad17:

  • la mortalidad por cualquier causa
  • la tasa de enfermedades no transmisibles
Mike de Vitalítica

Un meta-análisis es una especie de “estudio de estudios”, y es el tipo de investigación que tiene más jerarquía de evidencia científica.

La investigación analizó varios aspectos:

  • ¿las personas que hacen ejercicio de fuerza tienen menores tasas de mortalidad por cualquier causa en comparación con quienes no entrenan la fuerza?
  • ¿cuál es la diferencia en tasas de enfermedades no transmisibles entre estos 2 grupos?
  • la diferencia entre los efectos del entrenamiento aeróbico, de fuerza, y una combinación de ambos tipos de entrenamiento en las tasas de mortalidad y de enfermedades no transmisibles

Los resultados mostraron que, comparado a quienes NO entrenaban fuerza, las personas que sí llevaban entrenamiento con pesas tenían significativamente menores tasas de riesgo de sufrir estas amenazas a la longevidad (12-17% de reducción):

  • mortalidad por cualquier causa
  • cáncer
  • diabetes

La magnitud de la relación es bastante confiable porque los resultados se mostraron en todos los aspectos analizados.

Lo importante de esta investigación es que pudo cuantificar cuánto entrenamiento de fuerza es necesario para obtener los beneficios en la longevidad.

Y lo que se encontró fue que 30-60 minutos de entrenamiento de fuerza a la semana es suficiente para disminuir el riesgo de mortalidad por cualquier causa, problemas cardiovasculares, y cáncer.

Lo irónico fue que, entrenar fuerza más de 130-140 minutos a la semana (2.17-2.33 horas), NO siguió disminuyendo el riesgo de mortalidad por cualquier causa, enfermedad cardiovascular, ni de cáncer…

Sino que podría aumentarlo un poco:

tiempo entrenamiento de pesas y mortalidad por cualquier causa

tiempo entrenamiento de pesas y enfermedad cardiovascular

tiempo entrenamiento de pesas y cáncer

La excepción a esta regla fue el resultado en la diabetes, ya que se ve que, cuanto más tiempo de entrenamiento se lleve a la semana, el riesgo de sufrir esta enfermedad siguió disminuyendo, aunque de forma mínima.

tiempo entrenamiento de pesas y diabetes

Otro punto importante es que, la combinación de ejercicio aeróbico y de fuerza, obtuvo el mayor impacto en la disminución de los riesgos de sufrir enfermedades cardiovasculares y mortalidad por cualquier causa.

Pero, no fue significativo para el riesgo de mortalidad por cáncer ni por incidencia de cáncer de colon.

Aunque esto solo se encontró en 3 de los estudios analizados.

Mike de Vitalítica

Si no entrenas la fuerza de forma regular, puede que estos resultados te motiven, porque solo necesitarías 30-60 minutos de entrenamiento a la semana para obtener mayor longevidad.

Pero, si haces ejercicio regularmente, es posible que entrenes fuerza más de 2.33 horas a la semana…

Lo que podría causarte algo de preocupación.

¿Entrenar La Fuerza Más De 2 Horas A La Semana Es Problemático?

La idea principal es clara: entrena con pesas.

Esto no significa que tengas que cargar muchísimo peso

Sino que, tengas un programa de entrenamiento que entrene la musculatura con cargas extras.

Lo ideal sería combinar series de cargas pesadas (4-6 repeticiones por serie) y también con series de hipertrofia muscular (6-12 repeticiones por serie).

Y lo más importante: buscar progresar en las cargas que levantas.

Entrenar de esta manera por 30-60 minutos a la semana es suficiente para obtener los beneficios en la longevidad sin invadir demasiado el tiempo personal.

Mike de Vitalítica

O incluso, si tus circunsancias de vida cambian (nuevo empleo, tener hijos, etc.) y no puedes seguir entrenando como lo hacías, puedes hacerlo en una sola sesión de 30-60 minutos a la semana y seguir obteniendo beneficios en la longevidad.

Ahora… el problema está en aquellas personas a las que nos gusta entrenar por más tiempo a la semana…

El estudio nos demostró que entrenar fuerza por más de 130-140 minutos a la semana podría aumentar algunos riesgos a la salud.

Este resultado se ha encontrado en otras investigaciones.

  • este estudio encontró menores tasas de mortalidad en mujeres de edad que entrenaron 82 minutos a la semana, pero mayores tasas cuando entrenaron por más de 146 minutos a la semana18
  • en este otro, quienes realizaron 2 sesiones de entrenamiento de fuerza a la semana obtuvieron menores tasas de riesgo a enfermedades, comparado con quienes entrenaron 4 sesiones semanales, ya que estos tuvieron un incremento de riesgo19
  • y en esta investigación, aquellos que entrenaron la fuerza por menos de 2 horas a la semana, obtuvieron menores riesgos de cáncer y mortalidad por cualquier causa20

Es decir, pareciera ser que entrenar con pesas por más de 2 horas a la semana puede resultar contraproducente…

¿Es cierto esto?

Entonces, ¿Deberías Hacer Más De 2 Horas De Ejercicio Con Pesas A La Semana?

Depende…

Cabe aclarar que, los estudios incluidos en el meta-análisis analizado, fueron de naturaleza observacional.

Mike de Vitalítica

Es decir, que solo encuentran una relación entre factores, pero no pueden saber por completo si un factor causó el otro…

En este caso, no se podría decir con toda certeza que estas dosis de entrenamiento de fuerza son lo que causan las reducciones o elevaciones en el riesgo de sufrir complicaciones de salud.

Además, la mayoría de participantes en estos estudios eran de edad avanzada.

Lo que podría significar que la “dosis” de entrenamiento de fuerza óptima para adultos de más edad es significativamente menor que para personas más jóvenes.

Por lo mismo, es probable que, para adultos mayores, entrenar la fuerza por más de 2 horas a la semana resulte en algo de sobreentrenamiento para esta población.

Pero, para personas más jóvenes, puede que este “límite” de entrenamiento con pesas semanal sea más flexible.

Dicho esto, cada persona es un mundo, y debes probar qué es lo que funciona para ti.

Si eres joven, es muy probable que puedas entrenar fuerza mucho más de 2 horas a la semana.

Si eres de edad media, ten por seguro que con 30-60 minutos de entrenamiento de fuerza a la semana es suficiente para obtener los beneficios en la longevidad…

Pero, si puedes, sería bueno aumentar esta “dosis” para obtener todos los beneficios a la salud del entrenamiento.

Porque, gracias al meta-análisis que vimos, si tu situación de vida es más compleja y ya no tienes tanto tiempo para entrenar como a ti te gustaría, seguirás obteniendo beneficios si puedes ir incluso un solo día al gym.

Y si ya eres de edad avanzada, con 30-60 minutos a la semana de entrenamiento de fuerza podría ayudarte a ganar más longevidad y calidad de vida para el futuro.

Conclusión

Cualquier tipo de actividad física es benéfica para el cuerpo humano.

No es algo opcional… si quieres estar saludable, debes realizar ejercicio físico.

Cardio, yoga, caminar, o cualquier ejercicio que te guste hacer es muy bueno para tu salud.

Pero, hay uno en especial que puede ayudarte física, mental, ósea, e incluso en tu longevidad: el entrenamiento con pesas.

El entrenamiento de fuerza puede verse como una cuenta para el retiro: vas a depositar una cantidad mensual para cuando seas de edad avanzada.

Sí, es posible que no veas resultados palpables al paso de las semanas o meses…

Pero créeme que cada sesión cuenta y estarás abonando a tu “tú” del futuro.

Obviamente, la longevidad es bastante compleja y falta mucho por descubrir en este tema…

Pero, hasta donde sabemos hoy y sin lugar a dudas, el ejercicio y entrenamiento con pesas, son un gran aliado para este objetivo.

Entrenar con pesas es tan efectivo que, con 30-60 minutos de entrenamiento a la semana, puede ser suficiente para obtener mayor longevidad.

Vale la pena levantar cosas pesadas de forma frecuente si eso va a hacer que puedas vivir más.

¿No lo crees?



Actúa Hoy, Conquista El Mañana

-Mike.

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5 Comentarios

  1. Norma

    Hola Mike, reapareci, despues de mucho tiempo, pero como ya sabes soy tu fans, me super interesan tus publicaciones, te sigo hace bastante tiempo y tambien nos hemos contactado, esto del peso me super gusta, porque noto que estoy perdiendo fuerza y tengo 2 pecitas chicas que tenia ganas de usar y no sabia que ejercicios hacer, gracias como siempre y un abrazo con mucha energia

    Responder
    • Mike

      Hola Norma! Qué bien que te haya motivado a seguir con el entrenamiento de fuerza, es increíblemente saludable y una gran opción para entrenar.

      Aquí en el buscador de mi página puedes checar rutinas para gym o en casa, y puedes adaptarlas para utilizar las pesas que me comentas, estoy seguro que podrás encontrar la forma de hacerlo funcionar.

      Gracias por los comentarios ????. ¡Un abrazo!

      Responder
  2. Mike

    ¡Hola! Gracias por leer el artículo, espero que te haya sido útil.

    ¿Qué te pareció? Si tienes alguna duda o sugerencia, estaré encantado de leerla. Aprecio mucho tus comentarios y siempre intento responder a cada uno.

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    Responder
    • CARLOS

      buenas tardes Mike, gusto en saludarte, como siempre magnifico tu post y oportuno, te comente que después de la terapia hormonal de 1 año me desinfle totalmente, llevo 8 semanas que lo retome de cero, claro con menor peso, estaba tratando de seguir el tiempo de rutina de 50 minutos de lunes a viernes, pero ahora me fatiga mas, aunque ya empiezo a ver cierto progreso, con lo que indicas, bajare el tiempo de rutina a un máximo de 30 minutos diarios y adquiriré tales beneficios, aunque supongo que será mas prolongado el tiempo para ver beneficios musculares, me llego este en el justo momento, te agradezco tus siempre útiles consejos, esperando estés bien ,ya sabes el mas fuerte de los abrazos

      Responder
      • Mike

        Hola Carlos!, que gusto que este artículo haya venido en el tiempo exacto en el que lo necesitabas. Y sí… incluso con hacer este mínimo vale la pena el esfuerzo para poder obtener mayor longevidad, especialmente en tu caso.

        ¡Gracias por el comentario y te envío un abrazo!

        Responder

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