Engaños en Etiquetas: Lo Que No Sabes De Los Suplementos

En este artículo te platico si los suplementos alimenticios son seguros o si es preferible no tenerles tanta confianza

Desde la aparición de los suplementos alimenticios en la década de 1940, su popularidad no ha hecho más que aumentar.

Las personas, buscando mejorar su salud y bienestar, han convertido a estas pequeñas cápsulas y polvos en un elemento básico de su rutina diaria1.

Más de un tercio de los estadounidenses incluye suplementos en su dieta. Los multivitamínicos y minerales, en particular, representan un gran porcentaje de las ventas de vitaminas2.

Además, los suplementos más comunes contienen aceites de pescado y ácidos grasos omega 33. También es interesante notar que alrededor del 30% de los adultos mayores de 65 años toman al menos cuatro tipos de suplementos1.

Las recomendaciones sobre suplementos están por todos lados, pero es esencial abordar este tema con cuidado y conocimiento, evaluando si son verdaderamente beneficiosos para tu salud si son innecesarios o incluso perjudiciales.

¿Los Suplementos Contienen Lo Que Dicen Contener?

Cuando hablamos de suplementos dietéticos, nos sumergimos en un mundo donde las promesas de mejora de la salud están a la orden del día.

Sin embargo, investigaciones pasadas han sacado a la luz discrepancias alarmantes entre lo que las etiquetas de estos productos prometen y su contenido real.

Un ejemplo impactante es el reporte de McCaskill de 2018, donde se analizaron tres suplementos para la memoria. De estos, dos no contenían nada del ingrediente activo prometido, y uno incluía químicos no identificables, lo cual plantea serias preguntas sobre su seguridad4.

los suplementos alimenticios son saludables o no

En una investigación más reciente, realizada por Cohen y colaboradores en 20235, se añade una capa más a este escenario preocupante.

Éste estudio se centró en suplementos deportivos, específicamente en aquellos que contenían ingredientes botánicos con propiedades que supuestamente mejoran el rendimiento.

Los investigadores querían comprobar si estos productos realmente contenían los ingredientes activos prometidos en las etiquetas y si evitaban incluir sustancias prohibidas por la FDA (Food and Drug Administration).

Para este fin, seleccionaron cinco ingredientes específicos:

  • R vomitoria
  • methylliberine
  • turkesterona
  • halostaquina
  • octopamina

Compraron 63 productos en línea, y después de descartar seis que no tenían en sus etiquetas los ingredientes de interés, analizaron 57 productos.

Los resultados fueron desconcertantes: solo el 60% de los productos contenía una cantidad detectable del ingrediente etiquetado, y un escaso 11% contenía dosis que se aproximaban a lo declarado en la etiqueta.

En cuanto a los productos de turkesterona, ninguno contenía ni siquiera el 1% del ingrediente declarado.

Además, se descubrió que siete productos (12%) contenían al menos un ingrediente prohibido por la FDA. Estos incluían sustancias como estimulantes sintéticos y un fármaco nootrópico.

Sorprendentemente, uno de los productos contenía cuatro ingredientes prohibidos diferentes.

Resumen: Investigaciones han revelado discrepancias alarmantes entre lo que prometen las etiquetas de los suplementos dietéticos y su contenido real. Un estudio reciente descubrió que solo el 60% de los suplementos deportivos analizados contenían una cantidad detectable del ingrediente etiquetado y el 12% contenía al menos un ingrediente prohibido por la FDA.

El Peligro De La Industria De Suplementos

¿Sabías que cuando le cuentas a tu doctor sobre esos suplementos que estás tomando, a veces ni ellos saben qué decirte? Sí, aunque suene raro, hay razones de peso detrás de esto:

  1. Muchos suplementos no pasan por las pruebas rigurosas que sí enfrentan los medicamentos. Vamos, que tienen barreras de entrada de risa comparado con lo que tienen que pasar los productos farmacéuticos.
  2. La industria de los suplementos no está regulada como los medicamentos de prescripción. Esto es como si en una carrera, algunos corredores tuvieran que seguir todas las reglas y otros no. No muy justo, ¿verdad?

Entonces, ¿qué pasa? Pues que tu doctor, con toda su sabiduría, a veces no puede asegurarte si ese suplemento que estás tomando es seguro o si realmente hace lo que promete.

no sabemos seinfeld

Imagínate, estás ahí, leyendo la etiqueta de tu suplemento favorito, pero ¡sorpresa! Lo que dice no siempre es lo que hay dentro. Estudios han encontrado que:

  • Las dosis en las etiquetas pueden ser como un acertijo. A veces, lo que tomas es más o menos de lo que dice.
  • Pueden listar los ingredientes correctos pero se olvidan de decirte que podrían no llevarse bien con otros medicamentos. Por ejemplo, la condroitina, que muchos toman para la artritis, puede causar sangrado si ya tomas un anticoagulante como la warfarina.
  • Y ojo, que algunos contienen ingredientes escondidos para potenciar su efecto. Incluso hay suplementos para perder peso a los cuales se les ha encontrado estimulantes prohibidos.

Ahora, las empresas de suplementos, en su afán de ganar más, a veces optan por la calidad no tan top.

tirando dinero

Y aunque los multivitamínicos generalmente no te van a causar problemas, siempre es bueno tener cuidado con lo que le das a tu cuerpo.

Los suplementos pueden interactuar con otros medicamentos o ser un riesgo si tienes ciertas condiciones, como enfermedades del hígado.

Además, muchos no han sido probados en embarazadas, madres lactantes o niños, así que hay que andar con cuidado.

Las regulaciones para los suplementos son menos estrictas que para los medicamentos recetados. Esto significa que podrías estar tomando algo que ni siquiera aparece en la etiqueta y podría ser peligroso6.

Y ojo con algunos suplementos que pueden ser riesgosos, como:

  • Vitamina K (puede afectar la efectividad de los anticoagulantes).
  • Gingko (más anticoagulación).
  • Hierba de San Juan (que puede hacer menos efectivos algunos medicamentos, como los antidepresivos y anticonceptivos).
  • Suplementos herbales como consuelda y kava (pueden dañar el hígado)7.
  • Beta-caroteno y vitamina A, especialmente para los fumadores, ya que pueden aumentar el riesgo de cáncer de pulmón1.

Resumen: los suplementos dietéticos pueden ser riesgosos y confusos. A menudo, no se someten a pruebas rigurosas como los medicamentos y su regulación es limitada. Las etiquetas de los suplementos pueden no representar su contenido real. Pueden interactuar con medicamentos, ser dañinos para ciertas condiciones de salud o contener ingredientes prohibidos.

Evita Consumir Suplementos Nuevos

En el mundo de los suplementos, cada nuevo ingrediente que llega al mercado es como una estrella de cine nueva en Hollywood: todo el mundo quiere saber de qué se trata. Pero, ¿sabes qué? Yo soy de los que prefieren esperar y observar antes de irme a tomar una foto con ella.

En este tema, Eric Trexler, un referente en el fitness basado en ciencia, indica muy bien cuál es su forma de actuar cuando llega un nuevo suplemento a la industria:

Primero que nada, busca evidencia de que el ingrediente activo se puede obtener de forma confiable.

Algunos ingredientes como la yohimbina y el nitrato dietético tienen fama de ser un poco rebeldes en cuanto a la calidad y consistencia8 9.

Esto es bastante relevante porque, por ejemplo, se ha descubierto que varios productos del mercado contienen 1.4-dimetilamilamina y otros estimulantes prohibidos, ¡y ni siquiera lo mencionan en la etiqueta!10 11.

Y no olvidemos el pasado reciente, cuando los productos “pro-hormonas” estaban por todas partes en las tiendas de suplementos. Se suponía que eran precursores de hormonas activas, pero en realidad eran anabólicos orales.

El gobierno de Estados Unidos tuvo que intervenir para limpiar un poco el panorama.

Sin embargo, como a las empresas y a los consumidores les encantaban, surgieron productos nuevos, ambiguos, que prometían crecimiento muscular, muchos de ellos adulterados con sustancias anabólicas prohibidas12.

Mike de Vitalítica

Es vital tener un sano escepticismo.

La industria de los suplementos, al menos en Estados Unidos, no ha sido la mejor en autorregularse. Éste país suele ser punta de lanza en todo lo que a negocios se refiere, por eso es bastante común que los demás países sigan sus pasos.

Y hay categorías específicas de suplementos, como las que afirman contener alternativas a los esteroides, pre-entrenamientos, quemadores de grasa y energetizantes con estimulantes, donde hay que ser aún más cuidadosos. Investigaciones han encontrado sustancias prohibidas incluso en algunos suplementos nootrópicos13.

A pesar de todo, los suplementos pre-entrenamiento son extremadamente populares. Es complicado simplemente decir que no los uses. Lo importante es mantenerse informado, ser crítico y siempre priorizar tu salud y bienestar.

En este aspecto, la gran mayoría de suplementos pre-entrenamiento, utilizan en su mezcla cafeína, porque es el ingrediente activo por excelencia para estimularte físicamente.

Sabiendo esto, ¿no crees que un café unos 30 minutos antes de entrenar puede ser una opción más segura?

cafe mila kunnis

El café tiene muchas propiedades beneficiosas para tu salud, además de que es delicioso y no contiene toneladas de azúcar y otros químicos que traen este tipo de suplementos.

Resumen: es importante ser cauteloso con los nuevos suplementos, pues la consistencia y calidad de sus ingredientes pueden variar. Algunos productos han contenido estimulantes prohibidos que no se mencionan en la etiqueta. Los suplementos pre-entrenamiento suelen contener cafeína, por lo que tomar café puede ser una alternativa más segura y saludable.

Mejores Prácticas Para Consumir Suplementos

Cuando se trata de suplementos nuevos, antes de abrir mi cartera, busco confiabilidad en el ingrediente activo y suelo ser de los últimos en unirse a la fiesta.

perro arriba baredora

Aquí viene un consejo de oro: si vas a comprar suplementos, consume solo aquellos que realmente necesites, que provengan de empresas confiables y evita aquellos con marketing dudoso o reclamos absurdos.

En lo particular, me inclino por comprar suplementos (si acaso) de empresas muy grandes con altos estándares de producción, como Optimum Nutrition.

Mike de Vitalítica

Yo no soy afiliado de la marca ni gano nada por recomendarla, simplemente es una empresa que me da confianza y siempre que voy a comprar un nuevo suplemento busco si hay en esta marca.

En general, soy cauteloso con los suplementos que contienen estimulantes “novedosos” o sustancias supuestamente anabólicas. Prefiero los suplementos certificados por terceros, y siempre es bueno charlar con tu médico antes de tomar cualquier decisión.

Además, recuerda:

  • Sigue las instrucciones de la etiqueta y las recomendaciones de tu médico.
  • Lee bien la etiqueta, incluyendo ingredientes, interacciones y el valor diario (% DV).
  • Desconfía de aseveraciones extremas y recuerda que “natural” no siempre es sinónimo de “seguro”.
  • Almacena los suplementos correctamente y fuera del alcance de los niños.

Y si buscas más info, échale un ojo a Labdoor, que analiza y comparte la pureza y calidad de los suplementos más populares. Aquí hay un artículo que escribí sobre cómo funciona labdoor.

Resumen: al considerar suplementos nuevos, prioriza la confiabilidad del ingrediente activo. Consume solo suplementos que necesites, que provengan de empresas confiables y evita aquellos con marketing engañoso. Es preferible optar por suplementos certificados por terceros y discutir con tu médico antes de tomarlos. Recuerda leer bien las etiquetas, seguir las instrucciones y almacenar los suplementos correctamente.

¿Son Necesarios Los Suplementos?

Empecemos con lo básico: hay suplementos que son verdaderos héroes de la salud. Por ejemplo:

  • vitamina B12 se lanza al rescate de tus células nerviosas y sanguíneas
  • ácido fólico es como el superhéroe de las futuras mamás, reduciendo defectos de nacimiento
  • vitamina D y el calcio son la pareja dinámica para huesos fuertes
  • vitaminas C y E como guardianes contra el daño celular
  • aceite de pescado, un aliado del corazón
  • vitamina A, un freno para la pérdida de visión relacionada con la edad
  • zinc, un promotor de la salud de la piel y los ojos
  • melatonina, puede mejorar el sueño y combatir el jet lag

Sin embargo, aquí viene el ‘pero’: a pesar de los $2.4 mil millones invertidos en estudiar estos prodigios desde 1999, la ciencia no da un sí rotundo sobre si son realmente necesarios o no14.

La mayoría de los estudios sugieren que los multivitamínicos no te harán vivir más, ni frenarán el declive cognitivo o disminuirán tus posibilidades de enfermedades.

De hecho, es ilegal que las compañías afirmen que los suplementos tratan, diagnostican, previenen o curan enfermedades. Y ojo, lo que compras en tiendas o en línea podría diferir de lo que se usó en los estudios.

Dicho todo lo anterior en este artículo, hay una verdad fundamental: los suplementos nunca deben sustituir una dieta rica en nutrientes15.

para qué sirve la vitamina K

Son, como su nombre indica, suplementarios, diseñados para potenciar los beneficios de una dieta equilibrada.

Las vitaminas y minerales son esenciales para el desarrollo y funcionamiento de tu cuerpo.

Aunque la mayoría de personas obtienen las vitaminas y minerales comiendo saludablemente16, algunos necesitan ese empujoncito extra que ofrecen los suplementos, brindándote el apoyo necesario para mantener tu salud.

Así que, antes de lanzarte al mundo de los suplementos, recuerda que una ensalada llena de nutrientes puede hacer tanto o más que una pastilla de fábrica.

Resumen: algunos suplementos pueden ser beneficiosos para la salud, pero la ciencia no confirma su necesidad absoluta. Los suplementos no deben reemplazar una dieta nutritiva y se debe tener precaución con las afirmaciones de las empresas sobre sus beneficios para la salud. Algunas personas pueden necesitar suplementos para complementar su dieta, pero una alimentación saludable es fundamental.

Conclusión

Navegar en el mundo de los suplementos requiere cautela y conocimiento.

Las análisis independientes han mostrado que productos con “estimulantes novedosos” a menudo no cumplen con lo prometido en la etiqueta y tienen alto riesgo de contener ingredientes prohibidos.

Además, los productos que se presentan como alternativas naturales a los esteroides anabólicos frecuentemente carecen del ingrediente indicado, e incluso han llegado a contener ingredientes anabólicos prohibidos o incluso medicamentos.

El problema de los suplementos adulterados no desaparecerá pronto, pero hay esperanza de que las instituciones reguladoras jueguen un rol más activo en la protección del consumidor.

Mientras tanto, lo más seguro es optar por productos probados y confiables.

Recuerda que este artículo e solo informativo y antes de tomar cualquier suplemento, lo ideal es consultar con tu médico.



Actúa Hoy, Conquista El Mañana

-Mike.

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1 Comentario

  1. Mike

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